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Adrián Vallés, un pamplonés ‘All American’

16 Mar 2015 23:03
Adrián Vallés, 'All American' | University of Cincinnati

Adrián Vallés, ‘All American’ | University of Cincinnati

Adrián Vallés Iñarrea (Pamplona, 16 de marzo de 1995) es un mozalbete navarro que hoy, 16 de marzo, cumple 20 años, y que a principios de temporada se marchó a la Universidad de Cincinnati para formarse como deportista y estudianteEste fin de semana logró algo que muy pocos deportistas españoles, y no españoles, pueden contar. En las finales universitarias de Estados Unidos –NCAA I Championships– (el lugar donde se reúnen los mejores atletas que entrenan y estudian en instituciones norteamericanas) el pamplonés quedó sexto en la final de pértiga con un mejor salto de 5.45 metros -su marca personal de 5.47 metros la logró el 7 de febrero en el Akron Invitational-.

Para hacernos una idea del nivel de la competición, el campeón fue el canadiense Shawnacy Barber con un mejor salto de 5.91 metros, que le sitúa 2º en el ranking mundial, sólo detrás del campeonísimo francés Renaud Lavillenie. Pero ahí no queda la cosa, el segundo fue el estadounidense Jacob Blankenship que saltó 5.80, 7ª mejor marca mundial, ¡y estamos hablando de atletas universitarios! Otro dato, la mínima para el Europeo de Praga estaba en 5.55 metros, sólo ocho centímetros de diferencia respecto a la mejor marca de Adrián Vallés de esta temporada. Charlamos con el saltador del Pamplona Atlético el día después de la competición.

Adrián Vallés, con su trofeo como sexto en la final de la NCAA | Cedida

Adrián Vallés, con su trofeo como sexto en la final de la NCAA | Cedida

Adrián, ¿cómo te encuentras después de conseguir ese sexto puesto en la final de salto de pértiga de la NCAA?

Estoy muy contento. No me esperaba quedar entre los ocho primeros, ya que me había clasificado algo justo…, así que muy feliz.

Te han nombrado All American -mención que reciben los ocho primeros de cada prueba-, un título con gran tradición en el deporte universitario USA que data de 1889. ¿Qué supone este galardón en tu primer año?

Supone una satisfacción tremenda. Cuando vine a Estados Unidos no sabía si estaba tomando la decisión correcta o no. Estos resultados me dan la tranquilidad y la seguridad de que no he tomado una decisión incorrecta.

¿Tienes pensado pasar en Estados Unidos los cuatro años que duran tus estudios de Industrial Management -una rama de Business pero con fundamentos de ingeniería-?

La verdad es que prefiero ir año a año. El próximo curso vuelvo seguro y lo más seguro es que tres años me quede por aquí, ya que en ese tiempo podré terminar mi carrera universitaria.

El año pasado lograse saltar 5.31 al aire libre, pero en este invierno has flanqueado el listón en 5.47 y en pista cubierta. Es un cambio brutal en tan poco tiempo.

Los últimos años en España estaba teniendo una progresión muy buena con mi entrenador Francis Hernández. Por otro lado pensaba que me costaría adaptarme a esta nueva vida y entrenamientos, pero ha sido una adaptación muy rápida y eso se plasma en los resultados.

Tu entrenador en la Universidad de Cincinnati es Sam Kranz,  ¿tenéis contacto con Francis en Pamplona?

Los entrenamientos los hago en la Universidad con Sam Kranz. Pero, tanto Sam como yo, estamos en contacto con Francis.

¿Qué principal diferencia has notado en la formación deportiva que desarrollas respecto a España?

Los entrenamientos son bastante parecidos a los que que hacía en España, lo cual no me esperaba por lo que me habían contado. Sí que es verdad que el modelo americano se centra más en la parte física, mientras que en España dan más importancia a la técnica. Pero, por lo menos, en mi caso, las diferencias han sido pequeñas..

Erika Hurd y Adrián Vallés, los dos representantes de la Universidad de Cincinnati en las finales de la NCAA | U. of Cincinnati

Erika Hurd y Adrián Vallés, los dos representantes de la Universidad de Cincinnati en las finales de la NCAA | U. of Cincinnati

Terminada la pista cubierta ya te centrarás en el aire libre. ¿Cuáles serán tus objetivos en cuanto a competiciones?

La temporada de aire libre americana empieza ya esta semana, es un poco locura (risas). Supongo que me tomaré dos semanas sin competiciones, aunque aún lo tengo que planificar con mi entrenador. Primero me centrare en el aire libre de aquí, y una vez termine, a mediados del mes de junio, quiero competir tanto en el Campeonato de Europa sub 23 (Tallin-Estonia) como en los campeonatos de España (Castellón).

¿Te pones algún techo este año en la marca al aire libre?

Como objetivos para el aire libre me propongo mejorar mi marca de la pista cubierta. Con eso estaría satisfecho.

¿Recomiendas a los atletas españoles la experiencia de entrenar y estudiar en USA?

Si quieres compaginar estudios y deporte a alto nivel creo que es muy buena opción. Personalmente, estoy muy a gusto. Por otro lado, también es verdad que a algunos atletas les cuesta más hacer marcas ya que es un modelo diferente. Pero si quieres vivir nuevas experiencias está claro que es una muy buena oportunidad.

¿Qué significa para tu Universidad el logro que has cosechado?

Aquí le dan muchísima importancia ser «All American». Supongo, que los extranjeros no le damos tanta porque, al final, al no ser americanos no hemos crecido pensando en ello. En la Universidad van a poner un cuadro con mi fotografía en el pasillo de atletismo.

Camiseta de Adrián Vallés, representando a los Bearcats de la U. of Cincinnati | Cedida

Camiseta de Adrián Vallés, representando a los Bearcats de la U. of Cincinnati | Cedida

Adrián Vallés y Erika Hurd, con los responables deportivos -en el centro Susan Seaton- de la Universidad de Cincinnati | Cedida

Adrián Vallés y Erika Hurd, con los responables deportivos -en el centro Susan Seaton- de la Universidad de Cincinnati | Cedida

¡Podio con ocho deportistas! El primero es Shawnacy Barber, el sexto es Adrián Vallés | Cedida

¡Podio con ocho deportistas! El primero es Shawnacy Barber, el sexto es Adrián Vallés | Cedida


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