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Así es el camino a Río de la selección española femenina de waterpolo

26 Ene 2016 17:01
España tendrá que pelear en el Preolímpico para clasificarse para los Juegos de Río| RFEN

España tendrá que pelear en el Preolímpico para clasificarse para los Juegos de Río| RFEN

España se jugará el billete a Río en el Preolímpico de Holanda que se disputará entre el 21 y el 28 de marzo

Días después de acabar el Campeonato de Europa de waterpolo, toca analizar las opciones de clasificarse para Río de las dos selecciones españolas, la masculina y la femenina. Los Preolímpicos dictarán sentencia. En el caso de las chicas, en un torneo que se disputará en la ciudad holandesa de Gouda entre el 21 y el 28 de marzo, el primer objetivo será quedar entre las dos primeras en la primera fase para aumentar las opciones de superar los cuartos de final y avanzar hacia Brasil.

El Preolímpico femenino se dividirá en dos grupos de seis equipos. Los cuatro primeros pasarán a cuartos de final y los vencedores en esa ronda obtendrán las cuatro plazas que se ponen en liza para viajar a los Juegos. España quedaba encuadrada en el grupo A junto con Estados Unidos, Grecia, Canadá, Japón y Australia.

Las estadounidenses son las grandes favoritas, no solo a obtener una de las plazas para Río, sino a ganar el torneo olímpico. Son las actuales campeonas del mundo y no han optado a una plaza directa para los Juegos por el hecho de que la plaza americana será ocupada por el organizador, Brasil. Por ello, son las grandes candidatas a quedar en primera posición del grupo A. El hecho de que coincidan con España en el mismo grupo de la primera fase debe ser positivo para las nuestras: los países que se clasificarán para Río serán los vencedores de los cuartos de final y, pase lo que pase, España no tiene opciones de jugar ese encuentro contra el combinado estadounidense. Es algo bueno si se tiene en cuenta que Estados Unidos ya le amargó a la selección los cuartos de final del pasado Mundial de Kazán, en un partido en el que las nuestras cayeron por 8-5.

Aunque Estados Unidos no será el único «coco» que España tenga en el grupo. Australia también es otro de los rivales más fuertes que la selección tendrá en el Preolímpico. Como con las estadounidenses, las «guerreras» se medirán a ellas en la primera fase y las evitarán de cara a esos soñados cuartos de final que podrían suponer el billete para Río. Las australianas se quedaron a un paso del podio en el Mundial de Kazán, tras ser cuartas. Aunque en el recuerdo queda la mágica final del Campeonato del Mundo de 2013, donde España conquistó el planeta waterpolo tras derrotar a las «aussies» por 8-6 en la final. Las australianas querrán revancha.

Pero además de a Estados Unidos y a Australia, las chicas de Miki Oca deberán superar a otros tres rivales. En clave europea, en el grupo estará una selección de Grecia que acabó quinta en el reciente Campeonato de Europa, solo un puesto por detrás de la selección. Mejoró así su sexto puesto de 2014. El de Grecia es un equipo al que las «guerreras» no se han medido durante los dos mundiales y los dos europeos de este ciclo olímpico y que ha estado entre la quinta y la sexta posición en estos campeonatos. Solo el pasado año en Kazán, en el que fue sexto, superó la séptima plaza de España. Será un rival, a priori, más asequible para la selección.

Otro de los rivales del grupo será Canadá. Las canadienses son un rival que, sobre el papel, también parte un paso por detrás de España. Son la segunda selección americana, aunque lejos del extraordinario nivel de Estados Unidos. Subcampeonas panamericanas en 2015, fueron octavas en el Campeonato del Mundo de Barcelona de 2013 y empeoraron sus prestaciones en Kazán el pasado año, en el que fueron undécimas.

El representante asiático en el grupo de España será Japón. La de las niponas es una selección en evolución que está creciendo en los últimos años. Como muestra de ello está el hecho de que no estuvieron presentes en el mundial de Barcelona pero sí se clasificaron para el de Kazán, aunque no pudieron pasar de la penúltima posición. Su nivel está bastante por detrás de China, la gran potencia asiática, e incluso por debajo del de Kazajistán. Sin embargo, España deberá demostrar que es superior en la piscina.

Será fundamental que las mejores jugadoras de la selección lleguen en un buen momento al Preolímpico

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España buscará evitar en los cruces a Italia y a Holanda

Si España logra el esperado pase a los cuartos de final, se medirá a uno de los rivales del grupo B. Francia, Italia, Nueva Zelanda, Rusia, Cuba y Holanda se encuentran en él.

Holanda e Italia son sin duda las dos grandes favoritas para ocupar las dos primeras posiciones, de manera que, si la lógica se cumple, España debe quedar entre las dos primeras de su grupo para evitarlas a ambas en los cuartos de final. Hay que recordar que fueron las dos selecciones que dejaron a España sin podio en el Europeo: Holanda derrotó a la selección en los penaltis en semifinales e Italia le ganó por un gol de distancia en el partido por el bronce.

Quitando a estos dos equipos, de un nivel más parejo a España, la selección debería ser superior al resto de los conjuntos de este grupo. España arrolló a Francia por 21-2 en el reciente Campeonato de Europa, en el que además se impuso a Rusia por un cómodo 12-8 en cuartos de final.

Finalmente hay dos equipos que cierran este grupo. Nueva Zelanda debería pelear con Francia la cuarta plaza de grupo, la última que da acceso a cuartos de final. Las noezelandesas, decimoterceras en el último mundial, no deberían plantearle muchos problemas a la selección en el caso de encontrarse con ella en esa primera eliminatoria. Además, está una Cuba que parte como el equipo con menos nombre del torneo. Ausente en los dos últimos mundiales, la selección cubana fue cuarta en el pasado Panamericano, aunque en principio es la gran candidata a ocupar el farolillo rojo del grupo B.


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Preolímpico de waterpolo

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