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Bobby Lea gana la partida al deporte americano después de su sanción por dopaje

03 Abr 2016 12:04
Bobby Lea | USA Cycling-Casey B. Gibson

Bobby Lea | USA Cycling-Casey B. Gibson

Robert Lea será uno de los ciclistas que representarán a Estados Unidos en los JJOO de Río, después de pleitear con la Federación de Ciclismo y la USADA en un positivo por dopaje

Robert Lea, conocido como “Bobby” Lea, es un ciclista norteamericano especializado en pista. Ha sido dos veces olímpico, Pekín 2008 (16º en madison) y Londres 2012 (12º en omnium). Tiene 32 años, reside en el estado de Pensilvania y pertenece al equipo profesional Custom Velo. Hasta aquí nada fuera de lo normal.

Bobby dio positivo en un control antidopaje efectuado en el Campeonato de Estados Unidos de ciclismo en pista, disputado en California del 3 al 8 de agosto de 2015. Allí, el ‘pistard’ se convirtió en la estrella de la competiciónvenciendo en cuatro modalidades: carrera por puntos, madison, persecución individual y omnium.

La noche del 7 de agosto, Lea no era capaz de conciliar el sueño. Para remediar este cansancio después de la competición tomó Percocet, un medicamento que ya había ingerido anteriormente (fuera de un campeonato) y que había sido prescrito por su médico para mejorar el descanso en los viajes. El 8 de agosto le tocó pasar uno de los rutinarios controles antidopaje.

El 10 de septiembre de 2015 recibió un correo electrónico en el que se le notificaba el positivo por oxycodone –compuesto activo del Percocet y que se encuentra en la lista de productos prohibidos por la Agencia Mundial Antidopaje– y la prohibición de no competir en 16 meses. Castigo que le impediría participar en sus terceros Juegos Olímpicos.

En otros casos similares de dopaje por oxycodone, la duración de la suspensión en el deportista era de entre 4 y 6 meses. Sin embargo, la USADA fue tajante y le aplicó la sanción mayor, a pesar de que la cantidad encontrada en el análisis era muy pequeña, 57 nanogramos.

Lea –tal y como comenta en una carta pública reproducida al final de este texto– apeló al Tribunal de Arbitraje Deportivo Internacional (Court of Arbitration for Sport, CAS) para que le redujera la sanción. Aludió a la prescripción médica del producto y a la mínima cantidad encontrada. En Laussane atendieron su petición y la inhabilitación pasó de 16 a 6 meses. El primer paso para estar en Río había sido conseguido.

El deportista y su abogado se encontraron con otro muro: el de la Federación de Ciclismo de Estados Unidos. Según sus criterios de selección, los ciclistas para acudir a los JJOO deben estar en un buen estado de forma y no deben estar sancionados por la USADA (Agencia Antidopaje de Estados Unidos). Lea sí lo estaba.

La Federación anunció el equipo para Río en el mes de enero y Bobby Lea no se encontraba en él. En su lugar habían elegido a Jake Duehring.

Robert Lea volvió a pleitear –atendiendo a los estatutos del Comité Olímpico de Estados Unidos–, esta vez en la justicia ordinaria norteamericana que finalmente le ha dado la razón. Esta misma semana la Federación hacía pública la selección del ciclista. Lea participará en la prueba de omnium durante los Juegos de Río.

The USAC Athlete Selection Committee filled the final Olympic Track Team spot following Lea’s successful arbitration to be added to the Olympic Long Team. Lea was serving a 16-month suspension for an anti-doping rule violation that was reduced to six months following a hearing with the Court of Arbitration for Sport (CAS). Following the CAS award, Lea filed for arbitration under Section 9 of the United States Olympic Committee’s bylaws, arguing that USA Cycling should name him to the Long Team despite the fact that he was serving an anti-doping rule violation suspension at the time of the Long Team nomination. The arbitrator determined that USA Cycling was required to add Lea to its Olympic Long Team

¿Precedente?

Este hecho producido en Estados Unidos crea un sugestivo precedente (no es el primero) para que cualquier deportista que sea suspendido por las agencias antidopaje nacionales luche por su impunidad. Habrá casos y casos. Cada agencia respeta las normas acordes, por supuesto, a la WADA. Pero existen situaciones en los que la interpretación es distinta. En España, Ángel Mullera recurrió al CAS pero éste no le dio la razón. Marta Domínguez sigue erre con erre, después de que el CAS hiciera caso omiso de su recurso. Sin embargo, ella no se da por vencida y comunicó que seguiría luchando por sus derechos en los tribunales europeos. Mientras hay vida (y dinero para asumir los costes legales), hay esperanza…

Carta pública de Robert Lea:

AN OPEN LETTER TO CYCLING

 

DECEMBER 18, 2015

 

Cycling has been a part of my family, and who I am, for my whole life. I can say from the bottom of my heart that I love this sport. I would never intentionally do anything to harm the sport or intentionally jeopardize my own ability to compete.

 

On the night of August 7th, in a state of post-race exhaustion and having run out of my normal sleep aid, I made the poor choice to take my prescription Percocet hoping it would help me rest. This medication had been prescribed by a doctor to help me manage pain and sleep while traveling for competition, especially in the event of a crash. Because it was late at night, and I was trying to sleep, I failed to check my prescribed medication against the prohibited list, an action I have correctly executed hundreds of times over the years. Had I done that I would have seen that Percocet is not banned when used out of competition, but is banned in-competition. Had I done that simple check, the same simple check I’ve done in pharmacies all over the world, I would have reached for another beer or two and I would not find myself here today.

 

Nearly 24 hours later, after winning the Points Race at the USA Cycling Elite Track National Championships, I was notified that I had been selected for drug testing and reported to USADA to provide a sample. The sample I provided showed trace amounts of noroxycodone, the metabolite of oxycodone, which is the active ingredient in Percocet. As a result of that finding I was given a 16-month suspension from September 10th, 2015.

 

As I write those words, 16 months, even though I have spoken them out loud, it’s difficult to wrap my head around what they really mean. It’s even more difficult to accept that meaning. As an elite athlete, I think it’s only natural to spend a lot of time thinking about how best to wind down your career. I think its only natural to want to craft the storybook ending; the ending where you walk off the track after the biggest success of your career. Or maybe you want to return to your roots, to the place where it all began, and say goodbye one last time. I think it’s only natural to want to end it on your own terms.

 

Now that I’ve lost the ability to write my own ending, I’m left to answer some very hard questions. When I look back at my career, how do I feel about what I’ve done knowing that I may have raced my last race? Can I walk away from the sport today and feel content with what I’ve done? Have I accomplished what I set out to do? Does the ending change the body of work? I like to think that I know the answer to some of these but I think the reality is somewhere between knowing and hoping.

 

At the end of the day, I made a mistake and that was wrong. I know that as an athlete, I am accountable for everything that I ingest, regardless of the source. I live with my mistake and I accept full responsibility for it. To my family, friends, coach, fans, sponsors, and the sport that I love: I am deeply sorry. I remain committed to the strict rules and ethics that govern track cycling and Olympic Sport and I support any and all anti-doping efforts that help better it. However, because I want to end my career on the track and not in a lawyer’s conference room, I will appeal this sanction to the Court of Arbitration for Sport.

 

Thank you for reading.

 

Bobby

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