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SALUD

El ejercicio físico como arma contra la demencia y el Alzheimer

Los beneficios que el ejercicio físico aporta a nuestro sistema nervioso son menos conocidos
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El ejercicio físico como arma contra la demencia y el Alzheimer
Mujer en una maratón
30 Jun 2018 21:06

Nuestra sociedad está envejeciendo de forma exponencial. Según datos de la Comisión Europea, más de un 20% de la población tendrá más de 65 años en el 2025. Además, la esperanza de vida ha aumentado, y con ello la prevalencia de enfermedades asociadas al envejecimiento como las neurodegenerativas.

Los beneficios del ejercicio en sistemas como el cardiovascular o el endocrino son ya ampliamente conocidos. De hecho, el ejercicio físico se ha propuesto como una terapia eficaz para la prevención de numerosas enfermedades crónicas como la diabetes o algunas enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, los beneficios que el ejercicio físico puede aportar a nuestro sistema nervioso son todavía menos conocidos.

La demencia es una de esas enfermedades neurodegenerativas que afectan a una preocupante cantidad de personas mayores.

Un metaanálisis de 15 estudios que hicieron un seguimiento a un total de 33.816 personas durante 1-12 años observó que las personas que realizaban una cantidad moderada o alta de actividad física disminuían el riesgo de sufrir deterioro cognitivo en un 35-38% en comparación con aquellos que eran sedentarios [1].

La demencia es unan enfermedad que afecta a una preocupante cantidad de personas mayores

Además, el ejercicio también ha mostrado aportar beneficios en la prevención de otras enfermedades como el Alzheimer.

Otro metaanálisis realizado por el equipo del Dr. Alejandro Lucía mostró que cumplir con las recomendaciones internacionales de actividad física (es decir, al menos 150 minutos a la semana de actividad física moderada o intensa) reducía en un 40% el riesgo de sufrir esta enfermedad [2].

Por lo tanto, mantener unos niveles óptimos de ejercicio físico durante toda la vida disminuye el riesgo de sufrir las consecuencias del envejecimiento a nivel cerebral, atenuando el deterioro cognitivo y reduciendo el riesgo de sufrir enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

REFERENCIAS

Sofi F, Valecchi D, Bacci D, et al. Physical activity and risk of cognitive decline: A meta-analysis of prospective studies. J Intern Med 2011;269:107–17. doi:10.1111/j.1365-2796.2010.02281.x

Santos-Lozano A, Pareja-Galeano H, Sanchis-Gomar F, et al. Physical Activity and Alzheimer Disease: A Protective Association. Mayo Clin Proc 2016;91:999–1020. doi:10.1016/j.mayocp.2016.04.024

*Artículo original en fissac.com: “El ejercicio disminuye los efectos del envejecimiento en nuestro cerebro

Pedro Luis Valenzuela

Graduado en Ciencias de la Actividad Física y del Deporte, Máster en Fisiología Integrativa, Entrenador Superior de Triatlón, Coordinador en Unidad de Medicina Deportiva (Centro Médico Complutense) e Investigador-Doctorando en Unidad de Fisiología (Universidad de Alcalá).

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