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CROSS DE ATAPUERCA

Imane Merga, desbancado en una vuelta final apoteósica

Aweke Ayalew se hace con la victoria in extremis
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Imane Merga, desbancado en una vuelta final apoteósica
Final apretadísimo entre Toroitich y Ayalew | Fundación ANOC
13 Nov 2016 14:11

Cinco victorias consecutivas. De todo tipo, «cómodas» y cerradas, prácticamente de photo-finish. Tras el repóker de victorias de Imane Merga, la sexta se le ha escapado. En una vuelta final de infarto, y tras unos metros finales no aptos para cardíacos, el atleta de Baréin, Aweke Ayalew, tercero en la pasada edición, ha dado a su país el primer triunfo de su historia en el cross de Atapuerca.

Los primeros metros han llevado consigo una primera sorpresa. Los atletas africanos dispersos por un grupo comandado por un Adel Mechaal muy ambicioso. No obstante, poco a poco, los favoritos se han ido agrupando en cabeza de carrera y los españoles se han visto relegados a las posiciones traseras de ese primer grupo. Bezabeh, Lamdassem, Mechaal, Abadía, Fifa y Carlos Mayo han sido los más valientes. Algo más atrás, un Sergio Sánchez de regreso al campo a través, con una estrategia común antes de su sanción, planteando la carrera de menos a más.

Las vueltas se sucedían y el español más cómodo parecía Ayad Lamdassem, bien integrado en el grupo africano, mientras que los demás atletas nacionales aguantaban en fila de a uno, con la sensación de ir «con el gancho». Como siempre, esto ha durado hasta que los líderes han querido.

En un momento, en un pequeño cambio de ritmo, la carrera se ha despejado. Al toque de campana, Aweke Ayalew ha impuesto un ritmo frenético al que sólo han podido responder Timothy Torotich y el pentacampeón Imane Merga. Este último teniendo sólo la fuerza justa para no ceder más que unos metros, mostrando claros síntomas de debilidad cada vez que se tensaba el ritmo.

Así, a hachazos, ha ido avanzando la última vuelta del cross, hasta que justo antes de entrar en la zona de las cabañas, a pocos metros de meta, Ayalew ha dado un último cambio en el que Merga ha cedido un par de metros de más. Aprovechándolo, Toroitich se ha colocado en cabeza, tensando aún más el ritmo, y distanciando a un Aweke Ayalew que parecía sentenciado en la entrada a la recta de meta.

Pero el atleta de Baréin ha sacado fuerzas de flaqueza, para esprintar con todo en esos últimos 150-200 metros y recortarle metro a metro la ventaja al especialista ugandés hasta sobrepasarlo prácticamente en la misma línea de meta, adjudicándose la victoria en el mejor cross del mundo. Tercero, desbancado, pero con una sonrisa, el mejor de siempre en tierras burgalesas, Imane Merga, completando un podio con los mismos nombres que la temporada anterior, si bien con diferente orden.

Y a partir de ahí… a esperar. En seguida hemos visto entrando en la recta de meta a Antonio Abadía, que en una última vuelta tremenda se ha colocado como primer español, defendiendo la séptima posición general en un cerrado esprín con Ilias Fifa (octavo y segundo español) y Jaouad Tougane (atleta marroquí del Playas de Castellón).

Tercer español y décimo general, confirmando que sigue creciendo año a año en el mundo del atletismo, el aún promesa Carlos Mayo, que puede llegar a intentar entrar en la selección española absoluta para el Europeo.

En lo que se refiere al resultado de los españoles en categoría promesa, Carlos Mayo se ha impuesto por delante de Lahcen Ait Alibou, Jesús Ramos, El Madhi Lahouifi, Mohamed Ali Jelloul y Nassim Hassaous.

➡️ Enlace a la clasificación general absoluta masculina

Ayalew, Toitirich, Muktar y Merga, cabeza de carrera del Cross de Atapuerca '16

Ayalew, Toitirich, Muktar y Merga, cabeza de carrera del Cross de Atapuerca ’16 | Fundación ANOC

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Marc Masip

Físico. Comunico ciencia en Twitter como @Marc_scicomm. Me gusta un poco el atletismo. Y Harry Potter. Parte de @WangConnection y @CarrerLliure. ¿Un libro? Marina.


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