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María Isabel Puche: «El judo es tan apasionante porque puede ganar cualquiera»

24 Abr 2015 06:04
Isabel Puche | TheWangConnection

Isabel Puche | TheWangConnection

El amor a primera vista por un deporte también existe, y si no que se lo pregunten a María Isabel Puche Palao (Yecla, Murcia, 26 de febrero de 1987). El azar quiso que al lado de la clase de ballet en la que su madre le iba a apuntar existiera una de judo. La chiquilla de 5 años no lo dudó ni un solo instante, ‘Mamá, me quiero apuntar a eso’, señalando el lugar donde varios chicos jugaban vestidos con un kimono blanco. En ese momento comenzó el idilio de la yeclana por el noble deporte de origen japonés. A los 13 años, y gracias a Gonzalo Benavente, un profesor de su instituto, Javier Alonso y el Judo Club Alicante se cruzaron definitivamente en su camino. Dos veces a la semana viajaba desde Yecla a Alicante para hacer una sola hora de judo. Su madre era cómplice de tal enamoramiento, no importaba la distancia que separaban ambas ciudades, 80 kilómetros, ni el tiempo de trayecto, 1 hora. A los 18 años se instaló definitivamente en la Ciudad de la Luz para iniciar sus estudios universitarios…, y hasta ahora. El tan tan de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro llama a la puerta de María Isabel, un soniquete que bien conoce Isabel Fernández, la otra parte del Judo Club Alicante y una las mejores deportistas españolas de siempre (dos medallas olímpicas, un oro mundial y seis europeos). Allí, en cada entreno, la maestra enseña una senda de sacrificio, entrega y competitividad; la flecha del dios Cupido y la profesionalidad de María Isabel culminarán el romance.

Este sábado se celebra el Campeonato de España absoluto en Pinto (Madrid), ¿cómo llega María Isabel Puche física y mentalmente a la competición?

Físicamente llego en un buen estado de forma, ya que estamos preparando las competiciones del circuito internacional clasificatorias para los Juegos Olímpicos. Y mentalmente con muchas ganas porque un campeonato de España siempre es una gran competición aunque no sea el objetivo de este año.

¿Cómo es una semana previa a un campeonato de España?

Este año, el Judo Club Alicante ha clasificado a 8 judokas y ese logro se ha notado en el tatami. Ha sido una semana para disfrutar en cada entrenamiento y dejar las tensiones a un lado.

Eres una de las referencias de la selección española en las salidas internacionales de las últimas temporadas. Tras las ‘bajas’ de algunos compañeros de selección, ¿qué importancia posee para ti este campeonato?

No creo que sea una referencia en las salidas internacionales, hay muchos más compañeros con mejores resultados. Respecto a la importancia del campeonato, aunque no es mi objetivo, siempre es positivo poder medirte a los mejores judokas de tu país.

Isabel Puche | TheWangConnection

Isabel Puche | TheWangConnection

¿Cuánto esfuerzo personal te ha costado llegar hasta donde estás deportivamente ahora mismo?

No ha sido solo algo personal, estoy haciendo cada día lo que me hace feliz gracias a la ayuda de muchísima gente.

¿Cuál es la principal renuncia que has realizado?

Estar lejos de mi familia.

Yeclana que entrena y vive en tierras alicantinas, ¿como es un día cualquiera de Mª Isabel Puche en Alicante?

Depende del día, pero sobre todo entreno mañana y tarde, doy clases de judo y estudio inglés. El resto del tiempo lo utilizo para descansar, ver a la familia, amigos…

Eres diplomada en Magisterio de Educación Física y licenciada en INEF, ¿de qué y cómo te ha servido para ser mejor en el judo?

Sobre todo para no centralizar mi vida únicamente en hacer judo. Estudiar es muy importante porque después de tu vida deportiva empieza tu «vida real», debes entrar en el mercado laboral y siempre es algo más fácil si te has formado y has compaginado estudiar con entrenar y competir.

Entrenas en el Judo Club Alicante con Javier Alonso e Isabel Fernández, ¿qué ha supuesto que se cruzara en tu vida tu entrenador?

Mi vida habría sido totalmente diferente si no hubiese tenido la gran suerte de conocerlo.

Isabel Fernández ha sido y es compañera habitual de entrenamientos, ¿cuál es el mensaje de la doble medallista olímpica que más se te ha quedado grabado a fuego en tu mente?

Antes de conocerla y entrenar en Alicante, vi una entrevista por televisión que le hicieron para los Juegos de Sídney, lo único que recuerdo fue «si llego a la final, me como a la cubana». Creo que esas palabras describen perfectamente su manera de competir y dejarse la piel en el tatami.

Isabel Puche y su entrenador Javier Alonso | TheWangConnection

Isabel Puche y su entrenador Javier Alonso | TheWangConnection

Volviendo a la cita de este sábado, partes como una de las favoritas en tu categoría de -63 kg, ¿va a ser difícil defender título?

Va a ser muy difícil, este año hay mucho nivel en -63 kg, creo que es uno de los pesos más duros y cualquiera puede llegar a la final.

¿Quién crees que pueden ser tus máximas rivales?

Todas, por eso el judo es tan apasionante, porque cualquiera puede ganar.

Los judokas esperáis con ansiedad la publicación del sorteo del cuadro final de emparejamientos, ¿tan importante es?

Siempre hay que preparar los combates y es mejor hacerlo unos días antes para mentalizarte de lo que tienes que hacer en el tatami. El mismo día de la competición hay que pensar en actitud.

Grand Prix, European Cup, Europeos, Mundiales, ahora que tú has competido en todos ellos, ¿qué has aprendido de todas estas citas donde luchas con las mejores judokas a nivel mundial?

No sólo se aprende de las citas, se aprende de cada combate, de cada calentamiento y de los días previos a la competición. Pienso que cada torneo te otorga más experiencia de cara a próximos campeonatos y te hace crecer como judoka.

Cita importante en el calendario, preparas competición y viaje de miles de kilómetros, caes en primera ronda, ¿qué se te pasa por la cabeza?

Los primeros minutos muchos pensamientos negativos, pero al día siguiente se me pasa y sólo pienso en entrenar más, corregir errores y preparar la siguiente competición con más ganas.

¿Crees que el judo español podría estar más arriba de donde está?

Si la vida fuese justa ya lo estaría, nada más por el esfuerzo y sacrificio que tenemos todos los judokas, que somos los primeros que queremos ganar y sufrimos cuando perdemos, pero la vida es más dura y luchamos con muchos países donde el judo es un deporte profesional. Podríamos mejorar mucho con más trabajo en equipo de deportistas, entrenadores y federaciones.

¿Qué ingredientes echarías al judo para mejorarlo como deporte?

No hay deporte más completo que el judo, por eso la UNESCO lo recomienda como el mejor deporte para practicar en la infancia. El problema es que en España no tiene repercusión mediática y por eso no es conocido, es ahí donde habría que echar algún ingrediente.

¿Son los JJOO el sueño de Mª Isabel Puche?

Sí, pero el camino para llegar también lo es.

Mª Isabel Puche junto a su madre y hermana | ©Mª Isabel Puche

Mª Isabel Puche junto a su madre y hermana | ©Mª Isabel Puche

¿Cómo intentarías promocionar tu deporte entre otros aficionados distintos del judo?

La mejor manera, es a través de la televisión, ya que la gente apoya lo que se enseña por la tele. Por mi parte, la mejor manera de hacernos oír y promocionar el Judo es a través de las redes sociales.

¿Qué echas en falta en TheWangConnection para promocionar y mejorar la información de tu deporte u otros deportes?

Hacéis un gran trabajo y desde aquí os doy mi enhorabuena. Hablar con los competidores antes y después de cada cita importante es una buena manera de informar de cada competición.

Un deseo para este año 2015.

Conseguir la clasificación olímpica.

En el tatami con Mª Isabel Puche:

  • El judo es… Una parte muy importante de mi vida.
  • Lo primero que piensas al despertar: ‘Sonríe, hoy va a ser un gran día’.
  • Persona a quien admiras: A mi madre y a mi hermana.
  • Un libro de cabecera: Mil soles espléndidos.
  • Coca Cola o Pepsi Cola: Ninguna de las dos.
  • Bebida energética: Lo mejor es beber agua y no deshidratarte.
  • Un rincón de Yecla: Las vistas de la ciudad desde el Santuario Virgen del Castillo.
  • Un rincón de Alicante: El tatami del Judo Club Alicante.
  • ¿Playa murciana o alicantina? Alicantina
  • En tu smartphone suena… De todo un poco.
  • Un sueño que te persigue: Ser medalla olímpica.
  • ¿Arroz valenciano o murciano? El que hace mi madre.
  • Judogui blanco o azul: Hacer judo con cualquier kimono.
  • Marca de ropa: Todo lo que me siente bien.
  • Tu peli favorita: Cadena perpetua.
  • Un periódico digital que lees todos los días: Prefiero leer en papel.
  • Red social favorita: Un buen café con una amiga.
  • Ciudad española: Yecla y Alicante.
  • Ciudad extranjera: Todas tienen algo que te sorprende.
  • Qué hacemos con los ‘tramposos’ (doping): Sancionarlos.
  • ¿A quién le harías una entrevista? Al maestro Lee.
  • Un día perfecto es… Todos tienen algo bueno.
  • ¿Con qué matas el tiempo en los aeropuertos? Leer, hablar, internet…
  • El ejercicio físico que no te canses de repetir… Esta me la guardo.
  • Cuando te vas a la cama, piensas en… Estoy tan cansada que no pienso.
  • ¿Cuántas veces a la semana nos lees…? Siempre que hay judo.
Isabel Puche | TheWangConnection

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