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¿La gran estafa americana?

¿La gran estafa americana?
16 Mar 2014 18:03

El número 1 del draft, Anthony Bennet

El número 1 del draft, Anthony Bennet | nba.com

Es inevitable pensar que el protagonista de nuestro artículo es ya una decepción para los que seguimos esta liga y es que el número 1 del Draft del 2013 Anthony Bennett no está haciendo méritos para haberlo sido.

Nacido en Brampton, una localidad de Ontario (Canadá), fue el primer canadiense en ser una primera elección en el draft de la NBA. Con 16 años se mudó a Beckley en West Virginia para jugar al baloncesto para Mountain State Academy y tras el colegio un año más tarde, se fue a Henderson, Nevada para jugar en la academia preparatoria Findlay Prep. En su época de high school  disputó el prestigioso McDonald’s All-American Game (2012) partido que disputan los mejores jugadores de baloncesto de high school del año, lugar idóneo para que los jugadores jóvenes se den a conocer y las universidades se interesen por ellos. Como dato, en este partido han participado jugadores ahora superestrellas como Kobe Bryant o LeBron James, o leyendas como Michael Jordan.

Y justo fue en ese partido cuando los Rebels de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV) le reclutaron para que defendiese sus colores (rojo y gris) y Bennett aceptó. Tan solo jugó una única temporada en la que promedió 16.1 puntos, 8.1 rebotes, 1.2 asistencias y 1.2 tapones además de un 53.3 % en tiros de campo y un 35 % en triples que para su complexión física (203 cm y 109 kilos) no está mal. Jugó 35 partidos en esta universidad y recibió premios como el de novato del año y consiguió meterse en el mejor quinteto de la Mountain West Conference. Su universidad fue eliminada en la segunda ronda de la NCAA a manos de UC Berkeley. Él sufrió una lesión de hombro a mitad de la temporada.

Con todo esto a sus espaldas, se presentaba el 27 de junio de 2013 en la ciudad de Brooklyn, Nueva York. En unos días iba a ser drafteado por el comisionado David Stern. Llegaba la hora y Bennett se presentaba en el Barclays Center sin ser el favorito para nadie, ya que era el pívot Nerlens Noel, que finalmente fue la sexta elección por los Pelicans y traspasado finalmente a los Sixers. En el pabellón se escucharon las palabras de Stern: “ the Cleveland Cavaliers select Anthony Bennett”- en ese momento no pude más que expresar mi sorpresa por la elección. Nadie se lo podía esperar pero fue el canadiense que más alto ha sido elegido en un draft y el primer freshman (estudiante de primer año) de la UNLV en ser drafteado como número 1. Se le comparó con Larry Johnson ya que fue número uno por la misma universidad en la lotería de 1991.

Durante el verano veía reportajes y videos sobre los ejercicios y el tipo de pretemporada que estaba llevando el ala-pívot de los Cavs y eran ni más ni menos el de coger forma física y estilizar un cuerpo que a los expertos de NBA no les parecía el adecuado debido a la especial fisionomía ancha de su cuerpo. Pero no le afectó y llegó su debut frente a los Nets en los que anotó únicamente dos tiros libres y cogió 5 rebotes en los 14:59 que jugó para ayudar a ganar a su equipo por 98-94 a los de Kidd.

Con esa victoria, el rookie canadiense tenía que haber mejorado su baloncesto e ir aumentando su confianza pero el tiempo ha jugado en su contra y en estos momentos no se habla de futuro próspero para Bennett. Había rumores que le llevaban a la D-LEAGUE, lo que le convertirían en el primer número 1 en tener que bajar de categoría, pero de momento su entrenador, Mike Brown, no ha tomado esa decisión. En su contra cabe decir que desde el principio no ha tenido un papel importante en el equipo debido a la competencia (Tristan Thompson, Anderson Varejão o Tyler Zeller), aunque sí salió titular en algún partido (frente a los Rockets). Por otro lado, le perjudican la aparición de otros rookies  como Burke, Oladipo o Carter-Williams que sí tienen un papel importante en sus equipos y están cuajando grandes temporadas. Otro motivo negativo son los minutos de juego, que no pasan de 13.

Son datos negativos pero es que Bennett promedia en la temporada 4.1 puntos y 2.9 rebotes, números que no corresponden a un jugador que tenía pretensiones de gran alero o falso 4 tirador de tres puntos. Por otro lado, uno de sus mejores meses en la NBA fue enero en el consiguió estadísticas de 3.6 puntos y 3.4 rebotes, datos que no reflejan lo que Bennett debe ser. Desde enero, el canadiense ha aumentado sus cifras en todos los aspectos: en febrero anotó 7.2 puntos (su mejor mes) y cogió 4.8 rebotes (su mejor mes) subiendo los minutos de juego hasta los 17.4 mpp. En cuanto a marzo, Bennett lleva 5 puntos y menos de un rebote por partido (0.8) volviendo a las cifras de principio de temporada. Además no fue elegido para disputar el BBVA Rising Stars que se disputó el viernes en el All Star.

También se van notando aspectos positivos como los que demostró la noche del 28 de enero frente a los Pelicans cuando en 31:16 minutos anotó 15 puntos y cogió 8 tableros además de un 2 de 3 en la larga distancia, demostrando lo realizado en la universidad y devolviendo la confianza a personas como yo, que viendo su modo de juego creímos en él y pensamos que llegaría a ser un buen jugador y callar rumores que le colocan como peor rookie y como consecuencia un jugador que pasará sin pena ni gloria por la liga, cosa que yo no pienso.

A partir de ese partido, Bennett ha conseguido notables actuaciones. Frente a Dallas anotó 11 puntos, en la derrota frente a los “tanking” Lakers firmó 14 puntos y 8 rebotes y contra los Wizards 8 puntos y 6 rebotes. Pero el 11 de febrero consiguió su primer doble-doble en la NBA frente a los Kings, con unas estadísticas de 19 puntos y 10 rebotes en casi 30 minutos de juego ( 29:45 ) consiguiendo la victoria. Tras la vuelta del All-Star consiguió otro doble-doble en la victoria frente a los Sixers con 10 puntos y 11 rebotes. Más recientemente frente a los Spurs, el de los Cavs anotó unos buenos 14 puntos sin fallo desde la línea de 3 y un 5 de 8 en tiros de campo en 13:10 minutos de juego. Desafortunadamente Anthony Bennett sufrió una lesión en el tendón rotuliano de la rodilla que le tendrá apartado de las canchas un tiempo estimado de 3 semanas.

Todo lo hecho anteriormente solo lo puede cambiar él y teniendo en cuenta la historia, con minutos de juego y confianza de la estructura de los Cavaliers, superará esta etapa y conseguirá lo que algunos pocos pensamos.

Declaraciones de Anthony Bennet:

  • Sobre la D-League:

«Es algo sobre lo que he pensado, claro. No es mala idea bajar ahí con la posibilidad de jugar mucho, saltar a la cancha y ganar confianza“, señaló en declaraciones al Cleveland Plain Dealer antes de justificar su nivel en la imposibilidad de hacer una buena pretemporada. “Estoy en un proceso de aprendizaje y sólo puedo trabajar duro. Soy paciente. Me perdí todo el verano debido a la cirugía, así que estoy un poco atrasado en todo. No se me ha visto mucho en los partidos, pero estoy trabajando duro en los entrenamientos. Estoy en mejores condiciones; incluso he perdido peso».

  • Sobre su futuro:

«Sólo tengo que volver a ser el jugador que era en la universidad. Allí estaba jugando siempre con una sonrisa en mi cara. Era divertido, no tenía tantas preocupaciones. Hay muchas cosas que puedo tengo que intentar volver a hacer».

Primer partido en la NBA:

Perfil de Bennet:

@manubasket8 @NoticeNBA

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