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Zancadas para el recuerdo

La lista del 1.500

ENCUESTA: ¿Quién es el mejor corredor/a español de 1.500?
La lista del 1.500
Una de las imágenes más icónicas del deporte español: Fermín Cacho, oro olímpico en Barcelona '92 | COE
05 Feb 2016 12:02

Después de unos cuantos artículos, llegó el momento de hacer una lista. Siempre llega, es inevitable. He elegido la prueba más emblemática / popular del atletismo español, el 1500, del periodo que abarca mi memoria: desde principios de los ochenta hasta hoy. La clasificación está basada tanto en datos objetivos (marcas y títulos) como en intangibles (gusto particular).

Puede que falte alguien, puede que sobre alguien, puede que estén descolocados… Se admiten críticas.

1. Fermín Cacho

No es solo el mejor mediofondista, sino el mejor atleta de la historia del atletismo español. Y uno de los mejores deportistas. Entre sus logros destacan un título (campeón olímpico en Barcelona ’92) y una marca (3:28.95, vigente récord de España y récord de Europa hasta hace nada), además de un hecho incuestionable: era un competidor genial.

2. Reyes Estévez

Estévez era la clase personificada. Cuentan las malas lenguas que no llegó más arriba por falta de sacrificio. Cualquiera sabe. En medio de una enorme polémica, quedó fuera de la selección para los juegos olímpicos de Sydney 2000 cuando estaba en el cénit de su carrera. Sus mejores logros fueron dos medallas de bronce en mundiales (Atenas ’97 y Sevilla ’99) y un oro y una plata europeos (Budapest ’98 y Múnich ‘02). En los metros finales del mundial de Sevilla se dejó llevar (3:30.57) con cara de “bueno, ya bajaré de 3:30 otro día”. Nunca lo hizo.

Fermín Cacho y Reyes Estévez

Fermín Cacho y Reyes Estévez llegan tras El Guerrouj en Atenas

3. José Luis González

Gran calidad en sus piernas, no reflejada del todo en su palmarés. Se le acusó de cierta debilidad competitiva, y en algunos casos así fue. Atleta muy completo y versátil, mantuvo el récord de España durante doce años (3:30.92, hasta que lo batió Cacho), logrado en una histórica carrera en Niza, donde hizo frente a los grandes de su tiempo: Aouita y Cram. Ganó una plata mundialista (Roma ’87), varias medallas en pista cubierta, fue campeón de España de cross y plusmarquista de 5000, pero fracasó en algunas competiciones, como Helsinki ’83, Los Ángeles ’84, Stuttgart ’86….

4. José Manuel Abascal

La rivalidad que mantuvo con González ayudó a popularizar la prueba en los años ochenta. Abascal tenía algo menos de velocidad en sus fibras, pero más solidez competitiva. Duro, sacrificado, tácticamente muy bueno y, no lo obviemos, con un gran talento (corrió en 3:31.13) Compartió con el toledano otros rivales de enjundia, como Coe, Aouita, Ovett, Maree, Cram, Scott… Hizo la carrera de su vida en el momento preciso: la final olímpica de Los Ángeles ‘84, donde consiguió un gran bronce.

Abascal y Cram en el mundial de Helsinki ‘83

Abascal y Cram en el mundial de Helsinki ‘83

5. Natalia Rodríguez

Multicampeona de España, ha sido una de las mejores atletas nacionales de siempre, a la que diversos infortunios han impedido llegar más lejos. Ostenta el récord nacional desde 2005 (3:59.51). Su gran momento llegó en la final del mundial de Berlín ’09, donde entró primera en la meta, pero fue descalificada (justamente) por una maniobra antirreglamentaria que acabó con la etíope Burka por el suelo. Fue una pena, hubiera podido vencer también con Burka en pie. Compensó ganando el bronce en el siguiente mundial, Daegu ’11. En los juegos olímpicos obtuvo un buen puesto (6º) en Pekín ’08.

6. Isaac Viciosa

El palentino disfrutó de una larga carrera deportiva, en la que fue capaz de ganar un europeo de 5000 (Budapest ’98) y brindar buenas actuaciones en el cross. Además, posee una gran marca en nuestra distancia (3:30.94). Fue también multivencedor en pruebas de asfalto tan prestigiosas como la milla de Nueva York, la San Silvestre Vallecana y la Jean Bouin barcelonesa. Cuatro triunfos en cada una de ellas.

Viciosa celebra un triunfo en la San Silvestre vallecana

Viciosa celebra un triunfo en la San Silvestre vallecana

7. Mayte Zúñiga

No podía faltar en esta lista una clásica como Zúñiga, que poseyó el récord de España (4:00.59) durante 13 años. Además, aún conserva el de 800 (1:57.45): ni Mayte Martínez consiguió arrebatárselo. Tuvo excelentes actuaciones en los JJ. OO. Fue 7ª en Seúl ’88 y 6ª en Barcelona ’92. Se quedó a las puertas de la medalla en el mundial de Atenas ’97, donde quedó 4ª.

Zúñiga entra decepcionada en la final de Atenas

Zúñiga entra decepcionada en la final de Atenas

8. Juan Carlos Higuero

El león de la Blume apareció junto a Casado como el recambio de Cacho, Viciosa y Estévez, los grandes de los noventa. No llegó a tanto, pero un su palmarés encontramos dos bronces en europeos al aire libre (uno de ellos en 5000), varias medallas en pista cubierta y una excelente marca (3:31.57). Se quedó a las puertas de la medalla olímpica: llegó 5º en la final de Pekín ‘08, y tras la descalificación de Ramzi, el ganador, por dopaje, pasó a ser 4º.

9. Arturo Casado

Lo dicho para Higuero vale para Casado. No llegó a tanto como sus antecesores (muy alto estaba el listón, desde luego), pero tuvo momentos brillantes, como su triunfo en el europeo de Barcelona ’10. Sin embargo, ni en campeonatos del mundo ni en JJ. OO. consiguió acercarse a las medallas. Su mejor puesto fue el 5º en Helsinki ’05.

Casado e Higuero, compitiendo a muerte en Valencia

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10. Andrés Díaz

De Andrés Díaz se criticaba su poco carácter competitivo. Visto desde fuera, así parecía: su gran clase no se vio reflejada en el palmarés. Consiguió un título de campeón de España (en 1999, cuando la competencia era más dura), un bronce en el mundial de pista cubierta de Maebashi el mismo año, fue 5º en el mundial de Sevilla y 7º en la final olímpica de Sydney 2000. Tuvo parones complicados, uno de ellos debido a una mononucleosis, y continuos conflictos con los patrocinadores. Pero corría muy bien.

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Óscar Monterreal

Doctor en Historia del Arte, profesor universitario, diplomado en Magisterio (Educación Física) y escritor.


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