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Lalita Babar, de Bombay a Río

06 Oct 2015 11:10
Lalita Babar | thehindu.com

Lalita Babar | thehindu.com

Es habitual, en mediofondistas y fondistas, que los atletas, a medida que avanza su carrera y cumplen años, suban de distancia para paliar la pérdida de velocidad o para seguir manteniendo viva la ambición, para conseguir retos diferentes. En muchos casos la meta es el maratón. No suele ocurrir a la inversa, pero ocurre, por supuesto. Y con muy buen resultado.

Un claro ejemplo de ellos es la fondista india Lalita Babar. En 2012, 2013 y 2014 fue la primera atleta india en cruzar la línea de meta del Maratón de Bombay. Lo hizo con los registros de 2:53.35, 2:53.42, 2:50.31. El pasado mes de junio sólo pudo ser segunda entre las de su país, pero ya con un crono de 2:38.21. Este tiempo ya es un crono a tener en cuenta, que hace pensar que puede tener futuro en esto del maratón, sobre todo teniendo en cuenta su edad, pues en junio cumplió 26 años. Sin embargo, el maratón tendrá que esperar.

Lalita Babar forma parte de una familia india de origen granjero. La forman seis integrantes: padres y tres hermanos, de los que ella es la mayor. Gracias al dinero conseguido corriendo maratones podía ir ayudando a su familiar a salir adelante. Además, consiguió trabajo en la empresa estatal de ferrocarriles. Sin embargo, en enero de 2014 su vida dio un giro de 180 grados. A pesar de que las carreras de ruta son una buena forma de ingresar dinero, ella quería más, ansiaba conseguir títulos en otras disciplinas. Y probó los obstáculos. Bendito momento para iniciarse en el tartán y la prueba del paso de la ría.

En 2014 acabó la temporada habiendo corrido la prueba en 9:35:37, que le sirvió para subirse al tercer escalón del podio en los Juegos Asiáticos. Gracias a ello y a los premios conseguidos, optó por dejar de lado el maratón y centrarse en la pista.

En 2015 se ha proclamado campeona asiática y, de paso, se ha ganado el billete para estar el próximo verano en los Juegos Olímpicos de Río. Ha clausurado la temporada con unos sensacionales 9:27.86, conseguidos en la semifinal del Campeonato del Mundo de Pekín, donde fue finalista en una carrera apoteósica en la que Babar fue protagonista durante cuatro trepidantes vueltas. En el Nido de Pájaro pekinés, durante dicha final, tras el primer paso de la ría, se situó en cabeza, corriendo escapada hasta que el ímpetu de Emma Coburn dio al traste con la posibilidad de ver a la primera atleta india en un podio mundialista en la especialidad. Finalmente fue octava y volvió a demostrar que la vida está hecha para los valientes y una carrera de atletismo es un fiel reflejo de la vida y de la actitud de sus protagonistas.

Ahora, Lalita está centrada en llegar a Río y en llegar bien, aunque su objetivo es romper la barrera de los 9:20.00, la clave, según ella (acertadamente) para poder estar entre las mejores del mundo.

Fran Aguilera

Corredor, Diplomado en Educación Física, Monitor de Atletismo, Entrenador Nacional de Ciclismo. Mijas (Málaga)


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