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Paola Mercadal: «El baloncesto me ha dado casi todo lo que tengo»

Paola Mercadal: «El baloncesto me ha dado casi todo lo que tengo»
06 Oct 2013 11:10

Paola Mercadal

La jugadora zaragozana Paola Mercadal

La jugadora zaragozana Paola Mercadal | TWC

Zaragoza vuelve a derrochar ilusión por el baloncesto femenino. El Mann Filter de Queralt Casas, Ouviña, María Pina, Jacinta Monroe, o Víctor Lapeña ya tiene sucesor en Liga Femenina, tan solo un año después. Será el Stadium Casablanca quien, con el mismo patrocinador que el club extinto, tratará de emular los éxitos de su predecesor. En este equipo jugará una de las jugadoras históricas del basket aragonés, Paola Mercadal (Zaragoza, 1981), que, tras su maternidad, y después de cinco años fuera de la élite, regresa con ganas de volver a rozar la gloria.

Pese a la decepción del pasado mes de abril en Cáceres, Zaragoza volverá a tener un equipo en la élite. ¿Cómo afrontan la temporada?

La temporada la afrontamos con muchas ganas de empezar y sobre todo con mucha ilusión, sabiendo que no va a ser fácil. Nos tenemos que adaptar a la liga y conjuntarnos, ya que somos un equipo con cinco jugadoras nuevas este año.

Los refuerzos han complementado un bloque que ha perdido a alguno de sus buques insignia. Desde su experiencia, ¿ve al equipo preparado para competir con garantías en Liga Femenina?

Sí, sobre todo se ha perdido a Paula Palomares, que era un referente ofensivo muy importante, pero se han hecho muy buenos fichajes, complementando lo que ya teníamos en el equipo, y creo que podemos hacer una buena temporada, sin olvidarnos de que tenemos que trabajar mucho para poder competir.

Tras toda una vida defendiendo a los equipos de su tierra en la máxima categoría, ¿llegó a pensar que se retiraría sin volver a jugar en Liga Femenina para un conjunto maño?

Es algo que nunca había pensado. Juego temporada a temporada sin mirar al futuro, pero es muy importante que Zaragoza vuelva a competir al máximo nivel y es un orgullo poder pertenecer a este equipo.

En el plano personal, ¿cómo afronta el regreso a la máxima competición, tras cinco años y una maternidad de por medio?

Pues es duro porque es imposible descansar lo que tu cuerpo necesita después de cada entreno o partido, y son muchas noches sin dormir bien… Pero la ilusión y la capacidad de esfuerzo superan al cansancio.

¿Cuál es la clave para volver a las pistas con capacidad para competir una vez superada la treintena y tras un embarazo, con todo el tiempo y la dedicación física y psicológica que conlleva tener un hijo?

Creo que sólo hay que tener ganas e ilusión por hacer las cosas, además siempre he sido una persona muy activa, y cómo no, tener el apoyo de mi familia.

¿Seguirá entrenando a jóvenes de cantera a la vez que ejerce como profesora y madre, y juega en la máxima categoría?

Trabajo en el colegio Doctor Azúa en el comedor escolar y también soy entrenadora en el colegio Gascón y Marín y en Stadium Casablanca, llevando un equipo alevín femenino con unas chicas que son increíbles. Es importante que las jugadoras del primer equipo se involucren en la vida del club, porque así es como se consigue que la cantera venga a ver nuestros partidos y se crea sentimiento de club.

¿Qué aspectos de su «otra vida» con su familia y los niños le ayudan en el aspecto baloncestístico?

Creo que es el aspecto baloncestístico el que me ayuda en la vida familiar y laboral, la capacidad de esfuerzo y sacrificio, de compañerismo, de ilusión…son valores que me ha enseñado este deporte y que siempre los he hecho extensible al resto de parcelas de la vida. El baloncesto me ha dado casi todo lo que tengo.

Usted es un referente para el deporte aragonés. ¿Qué cree que se debe mejorar para evitar que sucedan cosas como la desaparición del anterior club de baloncesto femenino de Zaragoza?

Simplemente, con que no hubieran gastado más de lo que tenían, el club nunca hubiera desaparecido. Creo que hay que gestionar bien los recursos que tienes y estoy segura de que Stadium Casablanca y su patrocinador Mann Filter estarán muchos años en Liga Femenina.

¿Cree que el futuro debe tender a que su equipo en particular y la Liga en general se nutran de más jugadoras de la cantera?

Creo que es algo fundamental, no sólo porque es mucho más rentable, sino porque son señas de identidad y vínculos afectivos para las personas que nos siguen.

¿Hasta cuándo tiene cuerda para seguir en el mundo del baloncesto?

Como he dicho antes, como jugadora pienso temporada en temporada, pero puede que sea ésta la última…ya veremos. Eso sí, seguro que sigo entrenando a niños porque me encanta.

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