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¿Se tambalea el Nike Oregon Project de Salazar?

06 Jun 2015 07:06

En el año 2001 Nike decidió crear el Nike Oregon Project. Se trataba de promover el atletismo estadounidense de larga distancia.

Alberto Salazar fue uno de los abanderados del auge del atletismo de larga distancia en Estados Unidos a finales de los 70 y a comienzos de los 80. Era famoso por sus excesos en los entrenamientos, por su garra, por su amor por bailar con los límites fisiológicos y psicológicos de su cuerpo.

El entrenador Alberto Salazar | Wikipedia

El entrenador Alberto Salazar | Wikipedia

El entrenador de origen cubano se convirtió en el abanderado cabeza visible del programa ideado por la multinacional estadounidense con sede en Oregón para ver a sus mejores atletas luchando contra los mejores fondistas del mundo en pro de los récords y las medallas.

Desde entonces muchos han sido los éxitos, las medallas, los laureles que Salazar y sus atletas han cosechado. No sólo en Estados Unidos, sino también, y sobre todo, a nivel mundial. Los dos atletas que mejor parece haber asimilado «el sistema Salazar» son Galen Rupp (Portland, Oregon, 8 de mayo de 1986) y Mo Farah (Mogadiscio, Somalia, 23 de marzo de 1983). El americano está desde el comienzo de su carrera bajo el paraguas del proyecto de Nike. Farah llegó a su equipo a comienzos de 2011.

El rubio estadounidense es, actualmente, plusmarquista de Estados Unidos y América de 10.000 metros (26.44.36, 15º en el ranking mundial de la historia y primer registro de un atleta de raza blanca) al aire libre y de 3.000 metros (7.30.16, séptimo en el ranking mundial de la historia, la mejor entre los atletas blancos), dos millas (8.07.41) y 5.000 metros (13.01.26, 7ª del ranking mundial de la historia, la mejor entre los de raza blanca) en pista cubierta.

El aguileño atleta británico tiene en su poder los récords de Europa de 1.500 metros (3.28.81, 7º en el ranking mundial de siempre), dos millas (8.07.85) y 10.000 metros (26.46.57, 16º en la lista mundial de siempre) al aire libre. En pista cubierta ostenta la plusmarca británica de 3.000 metros (7.33.1), el récord del mundo de dos millas (8.03.40) y el de Europa de 5.000 metros (13.10.60). Para colmo, hace unos meses le ha arrebatado a Fabián Roncero la plusmarca europea de media maratón (59.32). Ahí es nada.

Galen Rupp y Mo Farah | Oregon Project

Galen Rupp y Mo Farah | Oregon Project

Además de las exhibiciones que ambos atletas han regalado al mundo en ciertos eventos mundiales, en más de una ocasión hemos podido comprobar las duras sesiones de entrenamiento de los chicos y chicas (Mary Cain -que anució el 27 de mayo que deja el equipo de Oregon para volver a su hogar de Bronxville NY- y Jordan Hasay) de Salazar.

Es costumbre leer y escuchar opiniones al respecto de tan fantásticas prestaciones atléticas. Las hay para todos los gustos. Muchas de ellas van encaminadas a pensar que en el entorno de Salazar y el Nike Oregon Project no es oro todo lo que reluce, sino que también hay lodos y basura generadas por el supuesto uso de productos dopantes prohibidos. Verdad o no, opiniones generadas por la envidia o no, sí puede resultar comprensible que dichas sospechas existan.

Esta semana ha sido el turno de la cadena pública británica de televisión BBC. En un documental emitido en horario de máxima audiencia, los británicos cargaron las tintas contra Salazar y su entorno. Apareció en el mismo un ex-asistente de Salazar que afirmó, al parecer, que Rupp había hecho uso de testosterona con tan sólo 16 años. Ahora bien, Steve Magness, que así se llama el antiguo colaborador de Salazar, afirma haberse sentido en shock cuando descubrió que cuando Rupp usó, supuestamente, testosterona tan sólo era un adolescente. ¿Acaso él tiene constancia de que algunos atletas sí tomaban la hormona con más edad?

Galen Rupp ha crecido atléticamente de la mano de Salazar, a quien considera como su padre. No en vano, estuvo presente cuando Salazar estuvo clínicamente muerto durante 14 minutos en 2007. Se puede «entender» tanta fidelidad. De hecho, Salazar ha hecho de Rupp un pura sangre capaz de doblegar a muchos de los mejores fondistas africanos, los dominadores a nivel mundial.

Sin embargo, puede resultar chocante, al menos a mí sí me choca un poco, que, conociendo ciertos antecedentes de Salazar, Mohamed Farah decidiera ponerse en manos de un entrenador, casi un gurú en su país, en cuya hoja de servicios figuran algunos casos relacionados con el dopaje. A saber:

Muchos recordarán la final femenina de 3.000 metros de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1.984, cuyas protagonistas resultaron, sin que ninguna de las dos subieran al podio, la sudafricana Zola Budd y la estadounidense Mary Decker, la gran esperanza del país de las barras y estrellas. Esta última acabó por los suelos, llorando desconsolada y habiendo perdido una oportunidad única de ser una de las reinas de ‘sus’ Juegos. Sorprendentemente, más de diez años después, Decker volvió al atletismo de alto nivel, colgándose de su cuello la plata mundialista de 1.500 metros en París 1997. Eso sí, no sin haber dado positivo en un control antidopaje un año antes. Ella recurrió, pero perdió el caso. Resulta que en 1996 el entrenador de Decker era… Alberto Salazar.

En 2004, Salazar afirmaba en una entrevista que era difícil estar entre los cinco mejores del mundo sin recurrir a EPO y hormona del crecimiento. Ocho años después, en los JJOO de Londres 2012, Mo Farah fue campeón olímpico y Galen Rupp fue subcampeón olímpico de 10.000 metros. Por detrás se clasificaron 3 atletas etíopes, 3 kenianos (más uno que se retiró), 3 eritreos, 1 turco, 1 ugandés, 2 canadienses, 2 estadounidenses, 1 ruandés, 1 saudí, 1 australiano, 1 mexicano, 1 japonés, 1 español, 1 italiano, 1 británico, 1 ucraniano, 1 burundés (retirado) y 1 ecuatoriano (retirado). Lo mejor del fondo mundial en aquellos Juegos Olímpicos. ¿Seguirá opinando lo mismo Alberto Salazar ahora que sus cachorros son world tope five?

Tal vez algunos recuerden lo acontecido con Lance Armstrong, ex abanderado de Nike y de las causas buenas. Lo que puede que muchos no sepan es que Lance Armstrong, además de haber sido el único ciclista de la historia que más veces subió a la cúspide del podio del Tour de Francia (cuyos títulos ya no ostenta), en unos de sus periodos en retirada, corrió el Maratón de Nueva York, entrenado por … Alberto Salazar.

Lance Armstrong | NIKE

Lance Armstrong | NIKE

Teniendo en cuenta que la policía no es tonta, sorprende comprobar cómo un atleta, que se encontraba entre los mejores del mundo en 2011, decide que lo entrene Alberto Salazar, obviando ciertos aspectos que podrían complicarle la vida atlética.

Bien es cierto que ninguno de los renombrados atletas del Nike Oregon Project, como también lo es que podrían estar utilizando microdosis de EPO para mejorar el rendimiento… sin que se pueda detectar en los controles. Es cierto que Galen Rupp tiene vía libre (mediante certificaciones de uso terapéutico) para ingerir medicamentos prohibidos para tratar sus problemas de tiroides. Me suena a las TUEs que usaba Lance Armstrong, firmadas por el médico español Luis del Moral, que hasta le sirvieron para ocultar su positivo en el prólogo del Tour de Francia de 1.999, el primero de la era Armstrong …

¿Se repite la historia? ¿Qué tienen que decir Nike y las autoridades estadounidenses?

Mientras tanto, seguiremos creyendo en que… el cielo es azul porque azul lo vemos cuando azul está

Fran Aguilera

Corredor, Diplomado en Educación Física, Monitor de Atletismo, Entrenador Nacional de Ciclismo. Mijas (Málaga)


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