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Serena Burla, del infierno al cielo

07 Feb 2016 07:02
Los Angeles, 13 de febrero. Trials americanos de maratón

Los Angeles, 13 de febrero. Trials americanos de maratón

En dos semanas, el 21 de febrero, Sevilla será el escenario en el que varios de los mejores maratonianos españoles tratarán de representar su mejor papel para intentar conseguir un billete para el maratón olímpico de Río de Janeiro. 8 días antes, el 13 de febrero, Estados Unidos vibrará con una batalla similar, pero con los mejores maratonianos de su país. En este segundo caso la situación es más sencilla: los tres mejores hombres y las tres mejores mujeres representarán al país norteamericano en el maratón olímpico del próximo verano. La lista de contendientes americanos es brutal, como lo es su nivel en el maratón mundial. Varios medallistas mundialistas y olímpicos serán de la partida en el maratón californiano. Una de la candidatas es Serena Burla.

La menuda fondista nació en San Luis, Missouri, el 27 de septiembre de 1982. Nunca ha estado en unos Juegos Olímpicos. De hecho, lo intentó en los últimos trials, en 2012, pero no pudo ser de las que acudieran a Londres. Sí fue mundialista el pasado verano en Pekín. Finalizó en un meritorio décimo lugar con un registro de 2:31.06. Ya había sido internacional anteriormente con motivo del Campeonato del mundo de media maratón de Birmingham 2007. Allí fue décimoséptima, pero la descalificación por dopaje de la rusa Inga Abitova (había sido novena) le aupó al décimosexto lugar. Hasta ahí todo más o menos normal en una especialista estadounidense en larga distancia.

Serena Burla

Serena Burla | Twitter

Sin embargo, Serena Burla lleva consigo una historia de superación de las que nos suelen hablar en las películas de su país y que muchas veces nos lleva a afirmar que siempre nos vienen con lo mismo: que la vida es muy bonita y que todo sale de color de rosa al otro lado del Océano Atlántico. Pero es que eso también puede ser así. No se trata de creer en milagros, sino en la actitud, en la medicina, en los profesionales. Qué carajo, también en los milagros, aunque cada uno los entienda a su manera.

Serena Burla debutó en maratón en un lugar sagrado para la distancia de Filípides: Nueva York. Fue el 7 de noviembre de 2010. Finalizó en 19ª posición con un crono de 2:37.06. Venció Edna Kiplagat y ella fue la 4ª estadounidense tras Shalana Flanagan, Katie McGregor y Kathy Newberry. Ese día el registro y el puesto eran lo de menos. Para ella se trataba de una ocasión especial, un momento crucial en su carrera deportiva, pero, sobre todo, también en su vida.

A comienzos de ese año a Burla le diagnosticaron un sarcoma sinovial, uno de los tumores malignos más frecuentes de los tejidos blandos, aunque representan tan sólo el 1% de todos los tumores malignos. Poco antes había corrido el Medio Maratón de Houston en 1:10:8, su mejor marca de siempre. Burla, que ya tenía un hijo en aquel entonces, no sucumbió ni hizo ondear la bandera de la desgracia o la mala suerte, sino que tan sólo pensó que por qué le sucedía en su pierna. Tras seguir el consejo de su entrenador, Isaya Okwiya, dieron con los especialistas adecuados, quienes recomendaron extirpar el tumor con la esperanza de no tener que amputar su pierna derecha. Afortundamente, aunque el tumor era del tamaño de un huevo, todo salió bien y en pocas semanas pudo comenzar la recuperación, a caminar, a trotar … y a correr.

Serena Burla | Twitter

Serena Burla | Twitter

En el mes de julio venció en la primera carrera en que participó tras la cirugía: una competición de 10 kilómetros en Minneapolis. Cuatro meses después, mientras corría por Nueva York, no podía evitar acordarse de los pacientes del Hospital Sloan-Kettering, donde fue operada, y ubicado precisamente en Nueva York. Un año y medio después estaba en la salida de los Trials estadounidenses de maratón. Fue en Houston, pero no pudo acabar la carrera.

Al año siguiente consiguió su mejor marca personal en el Maratón de Amsterdam con 2:28.01, que sigue siendo a día de hoy el 5º mejor registro de la carrera holandesa. En breve volverá a enfrentarse a las Shalane Flanagan, Desiree Linden, Amy Cragg, Deena Kastor, Laura Thweatt, Kara Goucher. Duras rivales, experimentadas oponentes. Una nueva oportunidad para alcanzar el olimpo cuando hace sólo 6 años llegó a temer por su pierna y por poder volver a correr. La vida es así, así son las personas con determinación y actitud, que a ella, según sus palabras, le salvaron la vida.

Fran Aguilera

Corredor, Diplomado en Educación Física, Monitor de Atletismo, Entrenador Nacional de Ciclismo. Mijas (Málaga)


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Maratón

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