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Shawn Barber, cuando David venció a Goliath

25 Ago 2015 20:08
Shawn Barber | IAAF

Shawn Barber | IAAF

La final de pértiga se presentaba más abierta que en los últimos años. El favorito, destacado, no era otro que Renaud Lavillenie, que se presentaba con la mejor marca mundial del año (6,05 metros), pero en los últimos meses habían estado sonando tambores de guerra. Hasta seis atletas habían superado los 5 metros y 90 centímetros en el transcurso de la temporada, con lo que se suponía que la victoria de Lavillenie no iba a estar nada barata, la sorpresa no era imposible.

Y no lo fue. Al pertiguista francés se le resistía el título mundialista, y ya fuera por la presión por ganarlo, o por la soberbia actuación de sus rivales, volvió a quedarse sin el único oro que le falta. En cambio, el atleta que se proclamó campeón del mundo de salto con pértiga fue el canadiense Shawn Barber, estudiante en la Universidad de Akron (compañero de pupitre de las españolas Ana Martín Sacristán y Clàudia García Jou) por quien compite durante el curso, que aterrizaba con la tercera mejor marca mundial del año (5,93 metros). El más joven entre los favoritos, con apenas 21 años, basó su victoria en un concurso impoluto, sin un nulo hasta los 6 metros, altura que ya no pudo superar.

Sin embargo, la sorpresa fue relativa. El joven canadiense ya llamó la atención en categorías menores. Recordemos que, por ejemplo, consiguió la medalla de bronce en el Mundial júnior de Barcelona, por delante de Dídac Salas.

Shawn Barber, University of Akron | gozips.com

Shawn Barber, University of Akron | gozips.com

No obstante, fue durante esta temporada cuando empezó a mostrarse a nivel absoluto, primero en pista cubierta, donde batió el récord nacional canadiense con 5 metros y 91 centímetros y, sobre todo, mostró una gran regularidad en marcas en torno a los 5.90 metros. Muchos empezaban a ver a un posible opositor para el ‘intocable’ Lavillenie en Pekín.

Esa posibilidad quedó confirmada en la temporada al aire libre, en la que Barber siguió subiendo su récord nacional, ahora en pista descubierta, hasta los 5.93 metros, en un cara a cara con el francés en Londres, que se elevó hasta los 6 metros y 3 centímetros. Pero más allá de la marca personal, al mirar en el ranking de la IAAF vemos que Barber era muy regular en marcas entre los 5.80 y 5.90, demostrando que su récord no fue la machada de un solo día. A todo esto hay que añadirle dos títulos de gran prestigio, campeón de la NCAA (campeonatos universitarios estadounidenses) y campeón de los Juegos Panamericanos, que demostraban que el joven canadiense sabía competir en ocasiones importantes.

Sin duda, la derrota de Renaud Lavillenie fue una sorpresa, pero no lo fue tanto que el atleta que consiguiera este hito fuera Shawn Barber. El hijo de George Barber, quien compitiera en unos mundiales de atletismo en 1983, también en la especialidad de pértiga, dio a Canadá su cuarto metal en lo que va de Campeonato, el primero de oro. Este joven, que según cuentan nació con una pértiga en la mano, aún tiene mucho futuro por delante. Pero con sólo 21 años, y en plena formación universitaria, con las limitaciones de tiempo que ello conlleva, puede decir que ha batido a todo un recordman mundial de pértiga. El futuro es suyo.

Marc Masip

Físico. Comunico ciencia en Twitter como @Marc_scicomm. Me gusta un poco el atletismo. Y Harry Potter. Parte de @WangConnection y @CarrerLliure. ¿Un libro? Marina.


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Campeonato del Mundo 'Pekín 2015'

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