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Steve Prefontaine, aniversario de una leyenda

26 Ene 2016 14:01
El mítico atleta norteamericano Steve Prefontaine

Steve Prefontaine

El día 25 de enero es un día especial en el calendario de aquellos apasionados del atletismo a los que les gusta recordar a grandes mitos. Tal día como ayer, pero de 1951, nació Steve Roland Prefontaine. Desde muy joven dejó claro que marcaría una época en la historia e iconografía del atletismo estadounidense. Pero su legado fue mucho más allá, incluso mucho más acá. La vida y muerte de Steve Prefontaine lograron auparle a los más altos pedestales de la memoria viva y gráfica de un corredor que abrió puertas y trazó el camino a seguir.

Debido a su pronta e inesperada muerte, su carrera deportiva, como su vida, quedó cortada de cuajo debido aun desgraciado accidente de tráfico acaecido el 30 de mayo de 1975, cuando volvía de una fiesta tras una competición disputada entre atletas finlandeses y estadounidenses. Ese hecho pudo influir en que la estela del valiente atleta de Oregón quedara viva hasta nuestros días y lo seguirá siendo por mucho tiempo más.

Si bien el atletismo no es un deporte con el tirón mediático de otras disciplinas deportivas, en la actualidad también hay atletas con tintes de mito, como puede ser Usain Bolt. Sin embargo, a pesar de que los logros de Prefontaine no fueron mucho más allá de un cuarto puesto en los 5.000 metros de los Juegos Olímpicos de Múnich 1972, no me cabe duda de que el atleta de la rubia melena y su particular bigote seguirá destellando brillo y recuerdos por muchos años.

Steve Prefontaine

Steve Prefontaine

Su figura fue fundamental para conseguir que los atletas pudieran convertirse en deportistas profesionales y para que firmas deportivas como Nike despegaran el vuelo y se convirtieran en los gigantes comerciales que son hoy en día.

Gracias a su arraigo con su Oregón natal y al respeto que se le profesa, en el Hayward Field, su estadio talismán, se disputa cada año una de las pruebas de la IAAF Diamond League.

Mejores marcas personales:

  • 1.500 m: 3:38.1 (Helsinki 28/06/1973)
  • Milla: 3:54.6 (Eugene 20/06/1973)
  • 2.000 m: 5:01.4 (Coos Bay 9/05/1975)
  • 3.000 m: 7:42.6 (Milán 2/07/1974)
  • Dos millas: 8:18.29 (Estocolmo 18/07/1974)
  • Tres millas: 12:51.4 (Eugene 8/06/1974)
  • 5.000 m: 13:21.87 (Helsinki 26/06/1974)
  • 10.000 m: 27:43.6 (Eugenge 27/04/1974)

Fran Aguilera

Corredor, Diplomado en Educación Física, Monitor de Atletismo, Entrenador Nacional de Ciclismo. Mijas (Málaga)

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