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ENTREVISTA

“No tenemos ni idea de cómo funciona el cerebro”

La ex saltadora Clàudia García Jou comparte sus investigaciones desde Nueva York
“No tenemos ni idea de cómo funciona el cerebro”
¿Cómo soñamos? ¿Cómo recordamos las cosas?
02 Abr 2020 17:04

¿Cómo soñamos? ¿Cómo recordamos las cosas? Parecen preguntas sencillas. Tanto, que muchos niños las plantean a sus padres. Eso hacía también Clàudia García Jou (Barcelona, 1992) cuando era pequeña. Su padre nunca le supo responder.

En todos estos años, nadie ha podido dar respuesta a estas preguntas aparentemente sencillas, y Clàudia sigue queriendo satisfacer una curiosidad que se remonta a su niñez. Ahora las intenta resolver por su cuenta. Dispone de un laboratorio, un tutor y unos cuantos ratones. Pero las respuestas son escurridizas. Al fin y al cabo, “no tenemos ni idea de cómo funciona el cerebro.”

Un doctorado en Nueva York. ¿Cómo empieza esta historia?

Desde pequeña me interesaba entender por qué las personas somos como somos. Quería saber cómo funcionaba el cerebro. Tenía muchas preguntas: ¿cómo soñamos? ¿cómo recordamos las cosas? Se las hacía a mi padre pero él no sabía responder.

Y acabaste estudiando Psicología.

Durante la carrera recuerdo frustrarme. Hacíamos estadística, tratamiento, teorías, historia… pero apenas tocamos el cerebro. De hecho estuve a punto de dejarla.

¿Sí?

Le comenté a un profesor la posibilidad de cambiar de carrera. Me tranquilizó. “Todos hemos pasado por ahí. Acaba.” Hice mis prácticas con él sobre los efectos del ejercicio físico en la recuperación del cerebro tras un accidente. Fue mi primera experiencia con ratas.

¿Qué encontrasteis?

Las ratas que corrían en su rueda se recuperaban más rápido.

Y luego, a Estados Unidos.

Uno de mis profesores me dijo “vete, aquí no hay dinero”. Me ofrecieron una beca en Akron (Ohio). Estudié un máster en Fisiología del Deporte.

Eso no parece muy relacionado con el cerebro.

Fue una pausa de dos años en mi vida académica. Sólo atletismo, nada más. Entrené mucho, salté más que nunca, batí el récord catalán…

Después de este paréntesis, por fin, el doctorado.

Antes estuve dos años de voluntaria en un laboratorio. Estados Unidos es diferente de España: para solicitar un doctorado necesitas años de experiencia en un laboratorio y haber publicado algún artículo.

Al menos ya tocarías neuronas.

Las escuchábamos. Las neuronas “hablan” entre ellas mediante impulsos eléctricos. Para “oír” lo que dicen, ponemos unos electrodos dentro del cerebro de los ratones que detectan cuándo se activa la neurona y cuándo no.

Suena complicado.

Lo realmente difícil es entender el mensaje que obtienes. Si la neurona se activa, recibes una señal que almacenas con un 1. Si no se activa, pones un 0. Imagina 100 neuronas “hablando” entre ellas. ¡No hay quien entienda nada!

Ahora sí, el doctorado.

¿Cómo recordamos las cosas? Es la pregunta que intento responder.

Volvemos al principio.

Es que no tenemos ni idea de cómo funciona el cerebro. Es terrible, sabemos cosas de los agujeros negros, incluso qué tiempo hará la semana que viene. Pero no sabemos cómo se almacenan los recuerdos.

¿Alguna idea?

Hace años se descubrió que la conexión entre las neuronas -la sinapsis- cambia su estructura cuando aprendemos algo. Hay unas proteínas que se colocan en la membrana de la neurona y hacen la conexión más fuerte.

Entonces los recuerdos están en la sinapsis.

Hay un problema. Estas proteínas se degradan al cabo de unas semanas. Entonces, ¿cómo explicas tus primeros recuerdos?

Vaya.

Mi tesis gira entorno a esta pregunta. Hace pocos años se desarrolló la optogenética. Esta técnica permite activar las neuronas enviándoles luz. Un grupo de científicos cortó las conexiones entre neuronas y las activó simultáneamente.

¿Por qúe?

Si los recuerdos están en la conexión y ésta se ha cortado, al activar las neuronas por separado el recuerdo no debería expresarse.

¿Y…?

Se expresó. El animal actuó como si recordara algo. Es decir que los recuerdos a largo plazo no están en la sinapsis. De algún modo, están en la actividad de la neurona.

Entonces, ¿cómo se almacenan los recuerdos?

Mi tesis trata de resolver este lío. Me quedan tres años.

¿Cómo se almacenan los recuerdos?

Marc Masip

Físico. Comunico ciencia en Twitter como @Marc_scicomm. Me gusta un poco el atletismo. Y Harry Potter. Parte de @WangConnection y @CarrerLliure. ¿Un libro? Marina.


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Claudia García Jou

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